Depresión hereditaria: las madres y las hijas tienen estructuras cerebrales casi idénticas

Depresión hereditaria: las madres y las hijas tienen estructuras cerebrales casi idénticas

Los padres pueden transmitir la predisposición a una enfermedad mental a la próxima generación. Por ejemplo, ¿sufre el padre o la madre? La depresión significa que los niños también están en mayor riesgo que otras personas de enfermarse. Sin embargo, las madres deprimidas aparentemente "transmiten" su sufrimiento a sus hijas con más frecuencia que a sus hijos. Los científicos ahora han podido aclarar esta conexión asombrosa y han publicado sus resultados en el "Journal of Neuroscience".

El sistema límbico reacciona de manera diferente en ratones hembra que en machos
El llamado "sistema límbico" es una sección del cerebro que se encuentra por encima del tronco encefálico. Consiste en varias estructuras, que son las principales responsables del procesamiento de las emociones y los procesos de memoria. Estos incluyen, por ejemplo, la amígdala, también conocida como el "centro del miedo", el hipocampo, la circunvolución parahippocampal y el cuerpo mamario, que también pueden influir en las funciones sexuales.

Hace años, los investigadores en estudios con animales descubrieron que el sistema límbico en los cerebros de los ratones hembra y macho aparentemente "marcaba" de manera diferente. Los científicos reconocieron que un aumento de la carga de estrés en la madre del ratón durante el embarazo tiene un mayor impacto en la estructura cerebral de la descendencia femenina. Partes del límbico habían reaccionado al estrés más que los ratones machos.

Cerebros de madres e hijos menos similares
También se sabe desde hace mucho tiempo que las hijas de madres con depresión tienen mayor riesgo que sus hijos de deprimirse. Un equipo de científicos dirigido por Fumiko Hoeft de la Universidad de California ahora preguntó si esta conexión podría atribuirse a similitudes en las estructuras cerebrales entre madres e hijas. Hoeft y sus colegas examinaron a 35 familias a las que no se les diagnosticó depresión utilizando imágenes de resonancia magnética y compararon el volumen de materia gris en el sistema límbico de los padres y sus hijos. Se demostró que los cerebros de madres e hijas en realidad tenían más similitudes que los de madres e hijos o padres y sus hijos.

Sin embargo, este hallazgo no significa que las madres sean responsables de la depresión de la hija, enfatizó Fumiko Hoeft, según un comunicado de prensa de la Universidad de California. “Muchos factores juegan un papel en la depresión: genes que no provienen de la madre, el entorno social y las experiencias de la vida, por nombrar tres. La transmisión madre-hija es solo una parte de ella ”, continuó el científico.

Según Hoeft, se puede suponer que no solo la depresión sino también otras enfermedades neuropsiquiátricas (como la enfermedad de Alzheimer o la esquizofrenia), en las que los genes juegan un papel, pueden investigarse mejor en el futuro mediante escáneres de resonancia magnética. "Observar los patrones intergeneracionales en el cerebro humano abre la puerta a una nueva forma de investigación", resume el científico. (No)

Autor y fuente de información



Vídeo: El cerebro de Mamá