Insuficiencia de fibra: los hábitos alimenticios occidentales reducen las valiosas bacterias intestinales

Insuficiencia de fibra: los hábitos alimenticios occidentales reducen las valiosas bacterias intestinales

Una dieta baja en fibra causa daños considerables a la flora intestinal.
La variedad de bacterias intestinales beneficiosas puede ser irreversiblemente dañada por la dieta occidental típica. La baja proporción de carbohidratos accesibles con fibra y microbiota en los alimentos de las naciones industriales modernas conduce a una pérdida creciente de bacterias intestinales de generación en generación, informan investigadores estadounidenses de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Esto da como resultado alteraciones correspondientes de la flora intestinal y consecuencias negativas de gran alcance para todo el organismo.

El equipo dirigido por el profesor Justin Sonnenburg de la Facultad de medicina de la Universidad de Stanford pudo usar ratones para demostrar que la dieta baja en fibra tiene un impacto directo en la flora intestinal y que se producen cambios irreversibles en las diferentes generaciones de animales. Después de cuatro generaciones con una dieta baja en fibra, los investigadores dijeron que casi las tres cuartas partes de las bacterias intestinales beneficiosas habían desaparecido. Los científicos han publicado sus resultados en la revista especializada "Nature".

Miles de diferentes tipos de bacterias habitan el colon de cada individuo sano y "tendríamos dificultades para vivir sin ellas", enfatiza el profesor Sonnenburg. Según el microbiólogo, las bacterias intestinales ayudan a "evitar patógenos, entrenan el sistema inmunológico e incluso influyen en el desarrollo de nuestros tejidos". Las bacterias también juegan un papel clave en la utilización de nutrientes.

La población de bacterias intestinales individuales está influenciada por varios factores, por lo que las bacterias intestinales de la familia y especialmente la madre son de importancia primordial. Se transmiten a los recién nacidos y bebés.

Cambios en la flora intestinal en el curso de la vida.
Sin embargo, la flora intestinal cambia durante la vida. Por ejemplo, tomar antibióticos puede causar un daño significativo a las bacterias intestinales. "Numerosos factores, incluido el uso generalizado de antibióticos, el aumento de cesáreas y la lactancia materna menos frecuente", han llevado a un empobrecimiento de la flora intestinal, explica Erica Sonnenburg, autora principal del estudio (y esposa del profesor Justin Sonnenburg).

La dieta también es de particular relevancia para la biodiversidad de las bacterias intestinales. Por lo tanto, los científicos se preguntaron qué impacto tiene la enorme diferencia en el consumo de fibra entre las poblaciones tradicionales y modernas en las bacterias intestinales.

Bajo en fibra en alimentos modernos
La difusión de productos alimenticios procesados ​​casi sin fibra desde mediados del siglo XX ha llevado a una disminución en el consumo de fibra en las sociedades industriales a alrededor de 15 gramos por día, informan el profesor Sonnenburg y sus colegas. Esto es "menos de una décima parte del consumo de fibra de las sociedades actuales de cazadores-recolectores o poblaciones rurales agrícolas, cuyas condiciones de vida y consumo de alimentos son probablemente más similares a las de nuestros ancestros humanos comunes", explica el profesor Justin Sonnenburg.

Prácticamente todos los expertos en salud están de acuerdo en que tales dietas bajas en fibra no se recomiendan desde el punto de vista de la salud. También porque la fibra, que no puede ser digerida por enzimas humanas, es la principal fuente de nutrición para las bacterias intestinales.

Se examinaron los perfiles de bacterias intestinales en ratones.
En su estudio, los científicos estadounidenses utilizaron ratones para investigar los efectos de una dieta baja en fibra en las bacterias intestinales. Los ratones de laboratorio jóvenes, que fueron criados especialmente en condiciones asépticas y, por lo tanto, tenían vísceras sin colonización microbiana, recibieron microbios de un donante humano, por lo que desarrollaron una flora intestinal adecuada.

Luego, los ratones se dividieron en dos grupos, uno recibió una dieta alta en fibra y el otro una dieta alta en proteínas, grasas y calorías, pero prácticamente sin fibra. Durante los experimentos, los investigadores examinaron las muestras fecales de los animales y así determinaron los perfiles de las bacterias intestinales. Los perfiles bacterianos no diferían inicialmente en ninguno de los grupos. Sin embargo, podrían identificarse cambios masivos en unas pocas semanas, informa el profesor Justin Sonnenburg.

Muchas bacterias ya han desaparecido después de algunas semanas.
Según los investigadores, los ratones en el grupo bajo en fibra mostraron significativamente menos tipos de bacterias en el intestino después de aproximadamente seis semanas que los animales en el grupo de control. En más de la mitad de las especies bacterianas, la incidencia había disminuido en más del 75 por ciento y muchas especies parecían haber desaparecido por completo, informan el profesor Sonnenburg y sus colegas. Después de un período de prueba de siete semanas, la dieta de los ratones se cambió a una dieta alta en fibra durante cuatro semanas. Aunque los perfiles de bacterias intestinales se recuperaron parcialmente, esta recuperación solo fue posible en un grado limitado, según los científicos.

"Un tercio de las especies originales nunca regresó por completo, a pesar de la dieta alta en fibra", dijeron los investigadores estadounidenses en el comunicado de prensa de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

La diversidad de las bacterias intestinales disminuye con cada generación.
Sin embargo, según los científicos, la verdadera sorpresa fue el efecto intergeneracional en el desarrollo de la flora intestinal. La dieta baja en fibra causó una disminución de la variedad de bacterias intestinales en cada generación posterior de ratones. En la cuarta generación, casi las tres cuartas partes de los tipos originales de bacterias utilizadas en los animales experimentales habían desaparecido. Incluso si estos ratones se pusieron en una dieta alta en fibra, más de dos tercios de las especies bacterianas quedaron irremediablemente aniquiladas. Esto equivale a una extinción de la especie en la cuarta generación de una dieta baja en fibra.

Por lo tanto, los hábitos alimenticios en las naciones industrializadas modernas podrían eliminar irreversiblemente numerosas bacterias intestinales beneficiosas en las generaciones futuras. Hasta ahora, sin embargo, ha sido difícil evaluar las consecuencias para la salud humana. Los expertos creen que síntomas como un estómago hinchado o dolor abdominal persistente son los primeros signos de una flora intestinal alterada. A largo plazo, los efectos negativos aumentarán significativamente entre generaciones, según los investigadores. (fp)

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