Las migrañas también ayudan con la hepatitis C.

Las migrañas también ayudan con la hepatitis C.

Los medicamentos para las migrañas funcionan con ciertas formas de hepatitis C
Un medicamento conocido para la migraña también podría usarse para tratar las infecciones por el virus de la hepatitis C. Los científicos del Centro Twincore para la Investigación Experimental y de Infección Clínica en Hannover han llegado a esta conclusión. Los investigadores ya habían examinado medicamentos aprobados para encontrar opciones de tratamiento más baratas para pacientes con infecciones crónicas por VHC.

La inflamación crónica del hígado a menudo conduce a cirrosis.
La hepatitis C es una inflamación mundial del hígado causada por una infección con el virus de la hepatitis C (VHC) y puede ser aguda o crónica. A diferencia de la hepatitis viral A y B, la vacuna no puede prevenir la hepatitis C, porque actualmente no existe una vacuna eficaz contra el patógeno disponible. Se aprueban varios medicamentos efectivos para el tratamiento, a través de los cuales el curso crónico es predominantemente curable. Pero estos son costosos, lo que significa que alrededor de 130 millones de personas en todo el mundo todavía sufren de inflamación hepática permanente en la actualidad. La hepatitis puede desarrollarse de manera diferente según la persona y la situación de la vida, hasta un tercio de las personas afectadas desarrolla efectos tardíos, como cirrosis y cáncer de hígado.

Los investigadores están probando medicamentos aprobados
¿Pero no podría haber medicamentos más baratos? Los científicos del Centro Twincore para la Investigación Experimental y de Infección Clínica en Hannover también hicieron esta pregunta. Desarrollaron la idea de probar los ingredientes activos ya aprobados para ahorrar costos de desarrollo y, por lo tanto, encontrar nuevas opciones de tratamiento para pacientes con hepatitis C de manera más rápida y rentable. En su búsqueda, los investigadores hicieron un hallazgo interesante porque el medicamento para la migraña "Flunarizine" utilizado en Canadá y Europa también funcionó contra un genotipo de VHC. "Cuando estábamos buscando nuevos enfoques para el VHC, inicialmente nos enfocamos en medicamentos que bloquean los canales iónicos", dijo Paula Perin, del Instituto de Virología Experimental, según un reciente anuncio del instituto.

Se conocen siete genotipos diferentes.
Los llamados "canales iónicos" son complejos de proteínas tubulares que se encuentran en la membrana celular. Desempeñan un papel central en la infección de las células hepáticas con las diferentes cepas del virus de la hepatitis C, porque los virus de la heptitis C son muy cambiables y adaptables. Los expertos actualmente diferencian entre siete genotipos diferentes y casi 70 subtipos, cada uno con diferentes efectos en su huésped, los humanos. En el caso de un paciente, p. carcinoma de células hepáticas después de unos pocos años, otra persona afectada adquiere hígado graso.

Según lo informado por el Centro Twincore, Paula Perin y sus colegas probaron 23 medicamentos aprobados y probados para diversas enfermedades, y de esta manera reconocieron que el medicamento para la migraña flunarizina fue efectivo contra un genotipo de VHC. "La flunarizina ralentiza los virus genotipo II HC cuando el virus ingresa", explica el científico. "Cuando la membrana del virus y la célula huésped se fusionan, el medicamento para la migraña interrumpe esta fusión y, por lo tanto, evita que el virus ingrese a la célula hepática".

16 millones de pacientes están infectados con el virus genotipo II
Incluso si el ingrediente activo solo es efectivo para uno de los siete genotipos, esto sigue siendo un éxito, según la información, porque alrededor de 16 millones de pacientes están infectados con él. Sobre todo, ahora es posible intentar con socios de cooperación "cambiar ligeramente la sustancia activa para que también pueda usarse contra otros genotipos", agrega el jefe del instituto, Thomas Pietschmann. "Definitivamente existe el potencial de una estrategia rentable contra el VHC, y además, nuestro equipo pudo responder preguntas básicas sobre la entrada de virus en la célula", continuó Pietschmann. (No)

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