Investigadores: los genes de neandertal fortalecen nuestro sistema inmunológico

Investigadores: los genes de neandertal fortalecen nuestro sistema inmunológico

Los rastros genéticos de los primeros humanos tienen un efecto positivo en nuestra salud.
El Neanderthal ha sido considerado extinto por alrededor de 30,000 años. Pero, aparentemente, los humanos todavía llevamos en nosotros rastros de nuestros antiguos parientes, lo que tiene un efecto positivo en la salud. Esto ha sido demostrado por dos proyectos de investigación realizados de forma independiente desde Leipzig y París. En consecuencia, los genes de Neanderthal fortalecen nuestro sistema inmunológico y, por lo tanto, proporcionan una mejor protección contra las infecciones.

Extinto por 30,000 años
El llamado "hombre de Neanderthal" (científicamente: "Homo neanderthalensis") es un pariente del ser humano de hoy que se ha extinguido durante varias décadas (Homo sapiens). Se desarrolló en Europa al mismo tiempo que el Homo Sapiens en África, por lo que ambos tenían los mismos antepasados ​​africanos con el Homo erectus. Sin embargo, antes de que ambos tipos de personas se extendieran por Europa y Asia, aparentemente tuvieron relaciones sexuales entre sí hace miles de años, porque hace unos años los investigadores demostraron que las personas que viven en estos continentes hoy en día portan del uno al cuatro por ciento del genoma neandertal.

Efectos positivos en la defensa del cuerpo.
Pero, ¿cuál es la importancia de las relaciones entre especies para la evolución humana? Los investigadores de Leipzig del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, así como los científicos del instituto de investigación francés CNRS y el Instituto Paris Pasteur, abordaron esta pregunta y obtuvieron resultados interesantes en dos estudios independientes. En consecuencia, las mezclas aportarían beneficios para la salud a algunos de los descendientes de hoy en día por los genes de Neanderthal que tienen un efecto positivo en el sistema inmunitario y aumentan la protección contra las enfermedades infecciosas. Al mismo tiempo, las partes heredadas del ADN también pueden tener un lado oscuro, ya que pueden favorecer el desarrollo de alergias.

Las personas inmunes tienen diferentes niveles de neandertales
Algunos inmunógenos congénitos, como los llamados "Receptores Toll-Like" (TLR) mostraron una mayor porción de neandertal que el resto del genoma, dijo Lluis Quintana-Murci del Instituto Pasteur y el CNRS en un mensaje de la Sociedad Max Planck. "Esto muestra cuán importante podría haber sido el intercambio de genes entre especies para la evolución del sistema inmune innato en humanos", explica el experto. Esto se debe a que los genes TLR actúan en la superficie celular, donde detectan y combaten componentes de bacterias, hongos y parásitos.

En su estudio, los científicos franceses examinaron la evolución del sistema inmune innato y analizaron tanto los datos del genoma de las personas que viven hoy como las secuencias del genoma de los antiguos homininos. Resultó que había habido pocos cambios en algunos pacientes inmunes durante un largo período de tiempo. En el caso de otros genes, por otro lado, una nueva variante se hizo reconocible, que rápidamente se estableció para, por ejemplo, adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes. La mayoría de las adaptaciones a los genes codificadores de proteínas se habrían producido durante los últimos 6,000 a 13,000 años, a medida que los humanos se desarrollaron gradualmente de cazadores y recolectores a granjeros.

Posible conexión con una mayor susceptibilidad a las alergias.
Los investigadores de Leipzig llegaron a la misma conclusión, pero no examinaron el sistema inmune directamente, sino la importancia funcional de los genes que los humanos modernos han heredado de especies anteriores. Se encontraron los mismos tres genes TLR que los colegas franceses, con dos de las variantes genéticas que se asemejan principalmente al genoma de Neanderthal y el tercero más similar al genoma de la gente de Denisova. También son una población del género "Homo", que vivió en el sur de Siberia hace unos 40,000 años.

El equipo dirigido por el Dr. Janet Kelso y el Dr. Michael Dannemann, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, concluyó que estas variantes genéticas representan una ventaja para el usuario, ya que las antiguas variantes aumentan la actividad de los genes TLR y fortalecen la defensa del cuerpo. Por un lado, esto proporciona una mejor protección contra las infecciones, pero al mismo tiempo, la susceptibilidad a las alergias también podría aumentar, anunció el instituto.

Las adaptaciones al medio ambiente benefician a las personas modernas
"Ambos estudios muestran que mezclar personas mayores tiene efectos funcionales en las personas modernas, que, entre otras cosas, sirven para adaptarse mejor a nuestro entorno, por ejemplo, nos dan una mayor resistencia a los patógenos o nos facilitan el procesamiento de nuevos recursos alimentarios", dice Kelso, cuyo estudio fue publicado recientemente en el "American Journal of Human Genetics".

Según el científico, esto suena "sorprendente", pero es "sin embargo plausible" porque "cuando la gente moderna se estableció en Europa y la parte occidental de Asia, los neandertales ya habían vivido allí durante 200,000 años y estaban interesados ​​en su clima, recursos alimenticios y patógenos". Región bien adaptada ”, explica Kelso. Los humanos modernos también podrían beneficiarse de estos ajustes mezclándolos con las personas mayores.

Según el Dr. Michael Dannemann, un europeo, lleva dos por ciento de ADN de neandertal, y la frecuencia aumenta significativamente en ciertas regiones del genoma, como los genes de defensa TLR. “Esto todavía se refleja en la gente de hoy. No podemos decir si todavía es ventajoso o desventajoso o completamente neutral ", dice el Dr. Michael Dannemann le dijo a la agencia de noticias "dpa". (No)

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