Epidemia de ébola superada: miles de huérfanos necesitan ayuda

Epidemia de ébola superada: miles de huérfanos necesitan ayuda

Desafíos después de que terminó la epidemia de Ébola
La epidemia de ébola en África occidental fue un desastre para los países afectados, con un impacto en la sociedad en general. Mientras tanto, sin embargo, la epidemia parece estar bajo control en todos los países afectados. El miércoles, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró oficialmente terminada la epidemia de ébola en Guinea. Sierra Leona ya ha dado este paso y se espera que Liberia haga lo mismo en enero. Sin embargo, los estados todavía están luchando con las consecuencias de la epidemia. Por ejemplo, miles de huérfanos necesitan ayuda, los sistemas de salud deben reconstruirse y la estigmatización de la supervivencia debe remediarse.

Según la OMS, ninguna persona ha resultado positiva para el Ébola en Guinea durante 42 días y, por lo tanto, la transmisión del Ébola puede declararse oficialmente finalizada. Esto es seguido por un período de 90 días de mayor vigilancia para garantizar que se reconozcan nuevos casos potenciales inmediatamente antes de que otras personas se infecten. En total, alrededor de 28,600 personas desarrollaron fiebre del Ébola en el curso de la epidemia y más de 11,000 murieron por las consecuencias de la infección. Miles de niños quedaron huérfanos o llenos. El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) advierte que ahora necesitan urgentemente apoyo.

22,000 huérfanos a través de la epidemia
Aunque el final oficial de la epidemia de Ébola en Guinea es ciertamente una buena ocasión, "debemos recordar que los niños fueron particularmente afectados por el Ébola", enfatiza el Dr. Mohamed Ag Ayoya, representante de UNICEF en Guinea. “Más de 22,000 niños en Guinea, Liberia y Sierra Leona perdieron uno o ambos padres. Están traumatizados y continúan estigmatizados en su vecindario ”, continuó Ayoya. Para estos miles de niñas y niños, el final oficial de la epidemia no es el final del brote, porque enfrentarán las consecuencias toda su vida. Solo en Guinea, 6.220 niños habrían perdido a uno o ambos padres o su cuidador principal. Según UNICEF, los huérfanos necesitan ayuda con urgencia, pero los niños que sobrevivieron a una infección por Ébola también necesitan ayuda.

Construir sistemas de salud requeridos
Los expertos del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia ven los desafíos más importantes después del final de la epidemia de Ébola, especialmente en la (re) construcción de los sistemas de salud, que han sido profundamente sacudidos por el Ébola. En Guinea, por ejemplo, las vacunas para niños menores de un año cayeron un 30 por ciento, todos los ingresos hospitalarios disminuyeron un 54 por ciento y los tratamientos por personal capacitado disminuyeron un 11 por ciento. "Los sistemas de salud débiles en los tres países afectados han alimentado la epidemia de ébola y hoy el sistema en Guinea es aún más débil", enfatiza Ayoya.

Los huérfanos necesitan apoyo
Actualmente, la OMS y sus socios locales están concentrando sus esfuerzos en dar a todos los sobrevivientes acceso a atención médica y psicosocial y en establecer una detección integral de virus persistentes. Según la OMS, el asesoramiento y la educación también deberían utilizarse para combatir la estigmatización de los sobrevivientes. Desde que comenzó el brote, UNICEF afirma que ha estado tratando de proporcionar suficiente agua potable y saneamiento para la población en el sitio y apoya a los huérfanos y otros niños afectados para garantizar que todas las niñas y niños puedan continuar su educación. Porque asistir a la escuela es la base de su futuro, y millones de niños estuvieron fuera de la escuela durante meses durante la epidemia. (fp)

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