Ciencia: la hormona hepática frena nuestra preferencia por los dulces y el alcohol

Ciencia: la hormona hepática frena nuestra preferencia por los dulces y el alcohol

¿Se puede controlar el alcohol y el azúcar a través de la hormona hepática?
Una hormona especial en el hígado tiene una influencia significativa en las preferencias individuales de dulces y alcohol. El equipo de investigación en torno al Dr. Steven Kliewer, profesor de biología molecular y farmacología en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas, descubrió que la hormona FGF21 (factor de crecimiento de fibroblastos 21), que se produce en el hígado, influye en las preferencias de los mamíferos por el alcohol y el azúcar. Los científicos han publicado sus resultados en la revista "Cell Metabolism".

La hormona del hígado funciona a través del sistema de recompensa del cerebro y puede reducir significativamente el deseo de dulces y alcohol en los mamíferos, según el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas. Los investigadores esperan que sus resultados contribuyan al desarrollo de drogas para la adicción al alcohol y la obesidad. Debido a los efectos únicos de FGF21, las formas de la proteína ya se están evaluando como posibles medicamentos para el tratamiento de la obesidad y la diabetes tipo 2, informan Kliewer y colegas. Los hallazgos actuales muestran que los posibles usos de medicamentos basados ​​en la hormona hepática pueden ser incluso más extensos de lo que se pensaba.

La inclinación por el alcohol y el azúcar se desvanece
En sus estudios, los investigadores utilizaron ratones y primates para examinar el efecto de un nivel elevado de FGF21 en la preferencia por el azúcar y el alcohol. Además, evaluó la liberación de dopamina en el cerebro del animal. Como neurotransmisor, la dopamina desempeña un papel central en el sistema de recompensa. "Descubrimos que una mayor liberación de FGF21 redujo significativamente la preferencia por los dulces y el alcohol en ratones y redujo la preferencia por los dulces en los primates", informa el coautor Dr. David Mangelsdorf. Para asegurarse de que FGF21 funciona a través del sistema de recompensa del cerebro, los científicos probaron lo que sucede cuando el co-receptor β-clotho en el sistema nervioso central de los ratones se apaga. Si este correceptor no está presente, FGF21 no puede funcionar. La ausencia del correceptor en el sistema nervioso central significaba que no había cambios en la preferencia de sabor.

Efecto a través del sistema de recompensa en el cerebro.
Según los investigadores, un nivel elevado de la hormona hepática conduce a una reducción en la concentración de dopamina en la región cerebral del núcleo accumbens, lo que significa que el sistema de recompensa está menos estimulado y disminuye la preferencia por el azúcar y el alcohol. "Nuestros resultados muestran que FGF21 afecta las preferencias nutricionales y otros comportamientos dependientes de la recompensa en humanos, y que la hormona podría potencialmente usarse para tratar el alcoholismo", enfatiza el Prof. Dr. Kliewer Sin embargo, se necesitan más estudios para evaluar los efectos de FGF21 sobre la preferencia por los dulces y el alcohol y otros comportamientos de recompensa en humanos. (fp)

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