Prof. Jule Specht: muchas personas mayores cambian tanto como los adolescentes

Prof. Jule Specht: muchas personas mayores cambian tanto como los adolescentes

Psicólogo Prof. Jule Specht: "Algunas personas mayores cambian tanto como los adolescentes"
Según estudios científicos, la mayoría de los alemanes subestiman claramente su esperanza de vida, y a menudo tienen una imagen de la edad incorrecta y muy negativa. Los científicos como el profesor Jule Specht creen que la personalidad todavía puede cambiar significativamente en la vejez.

Se solicitó la iniciativa "7 años más". Prof. Dr. Jule Specht, de 29 años, es profesor junior en la Universidad Libre de Berlín en el campo de la psicología. Ella lleva a cabo investigaciones sobre el desarrollo de la personalidad en el currículum, especialmente entre las personas mayores, y bloguea sobre esto en jule-schiebt.de. A principios de año, recibió el Premio de Ciencia de Berlín 2014 para jóvenes investigadores.

Prof. Specht, la opinión popular es: la personalidad de la persona se desarrolla fuertemente en la juventud, pero a la edad de 60 años te mantienes como eres. ¿Es eso correcto?
Durante mucho tiempo supusimos que la personalidad se estabilizaría constantemente en el curso de la vida. Es por eso que los estudios sobre el desarrollo de la personalidad también se han centrado en la edad adulta, un momento en que se sabe que se pueden observar muchos cambios. Sin embargo, nuestros estudios ahora han demostrado que las personas cambian a partir de los 60, 70 años tanto como en la edad adulta.

Entonces, ¿eso significa que incluso más allá de los 70 todavía hay cambios de personalidad de 180 grados posibles, desde criadores de peces de colores hasta motociclistas?
Por supuesto, este es un ejemplo extremo, pero es cierto: algunas personas mayores están cambiando tanto como los adolescentes. Todo es posible, incluso en la vejez. Nuestra investigación ha demostrado que hasta una cuarta parte de los encuestados cambian significativamente después de cumplir 70 años, por ejemplo, de personas socialmente adaptadas a rebeldes. O viceversa.

¿Cuáles son los cambios de personalidad típicos en la vejez?
Los cambios suelen ser bastante pequeños, pero son sistemáticos: por ejemplo, los hombres tienden a ser más conscientes después de la muerte de su pareja. Lo contrario es cierto para las mujeres. Sospechamos que tiene algo que ver con la división clásica de roles. Otro ejemplo: las personas se comportan de manera más tolerable hacia los demás en la vejez.

Eso suena como una suave gentileza. ¿Pero qué pasa con el cliché del viejo gruñón?
Esto no es promedio: si compara un grupo de jóvenes y un grupo de personas mayores, incluso encontrará que las personas mayores generalmente son más indulgentes y serviciales que los jóvenes de alrededor de 30 años.

Dejar el trabajo es un punto de inflexión para muchas personas. ¿Esto afecta el cambio de personalidad en la vejez?
Dejar el trabajo en realidad trae consigo varios cambios sistemáticos. Por ejemplo, las personas se vuelven menos conscientes, una observación que se llama acertadamente el efecto "La dolce vita". Sin embargo, la jubilación por sí sola no puede explicar los muchos cambios en la vejez.

Entonces, ¿por qué cambia la personalidad de las personas mayores?
Existen numerosas causas posibles: más eventos vitales drásticos, por ejemplo. El cambio activo en la vejez también puede desempeñar un papel particularmente importante: cuanto más se acerca la muerte, más personas cuestionan quién quieren ser.

¿Puedes influir voluntariamente en tu personalidad en la vejez?
Esto se está investigando actualmente. Actualmente asumimos que al menos los cambios a corto plazo son posibles. Por ejemplo, puede cambiar su estilo de vida mudándose al extranjero o enfrentando nuevos desafíos. Y si alguien está aprendiendo un nuevo idioma o simplemente se está acomodando en el sofá de su casa, esto puede desencadenar cambios diferentes.

¿Tiene algún consejo sobre cómo puede usar la nueva fase de la vida para desarrollarse personalmente?
Al jubilarse, las personas deberían construir activamente una red social que normalmente tenían automáticamente a través de su trabajo. También es bueno enfrentar desafíos cognitivos. Esto puede significar lidiar con rompecabezas, buscar debates políticos o tal vez aprender a tocar el piano. También se puede preguntar cómo le gustaría utilizar la fase de la vida de una manera significativa: esto podría ser el compromiso social o el tan esperado viaje a la India. Después de todo, incluso en la vejez nunca es demasiado tarde para el cambio, especialmente en el contexto de que los mayores de 65 años generalmente viven más tiempo.

¿Son los cambios que ha identificado un nuevo fenómeno porque la esperanza de vida de las personas está aumentando?
Desafortunadamente, hay pocos estudios comparables de generaciones anteriores. Sin embargo, una cosa es cierta: las personas mayores de hoy en día no solo viven más, sino que también están saludables por más tiempo y, por lo tanto, tienen mucho más potencial para cambiar en la vejez. (pm)

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