Nueva terapia crea esperanza para el cáncer de piel

Nueva terapia crea esperanza para el cáncer de piel

Los investigadores están probando con éxito nuevos métodos para detectar metástasis
El cáncer de piel negro (melanoma maligno) se considera particularmente maligno porque se disemina temprano en los canales sanguíneos y linfáticos y de esta forma desarrolla rápidamente metástasis en los ganglios linfáticos u otros órganos del cuerpo. En consecuencia, un diagnóstico temprano es particularmente importante para poder tratar el cáncer de la manera más efectiva posible. Investigadores del Hospital Universitario de Essen han examinado una tecnología nueva y prometedora que podría reemplazar una gran parte de las operaciones en el futuro. Ahora han publicado sus resultados en la revista "Science Translational Medicine".

La forma más maligna de cáncer de piel
El melanoma maligno de la piel, también llamado cáncer de piel negro, es la forma más maligna de cáncer de piel. Debido a que la forma de cáncer se origina en la piel, las células cancerosas se propagan desde allí hacia los canales sanguíneos y linfáticos en una etapa temprana. Se pueden diseminar por todo el cuerpo y formar tumores hijos (metástasis) en los ganglios linfáticos u otros órganos (por ejemplo, pulmones, huesos, cerebro). Para poder predecir el curso de la enfermedad, los médicos primero deben aclarar si el tumor ya ha hecho metástasis. Porque si este es el caso, la posibilidad de una cura disminuye significativamente.

Las metástasis generalmente se forman al principio en los primeros ganglios linfáticos en el área de drenaje de la región de la piel afectada. Para demostrar la propagación de las células tumorales al flujo linfático, hasta el momento se ha inyectado una proteína con tecnecio radioactivo en el paciente, que se acumula en el llamado "Ganglio linfático centinela" (también "Ganglio linfático centinela", abreviatura: SLN). Este nodo se extirpa quirúrgicamente y se examina más a fondo. Sin embargo, este procedimiento es muy complejo y no se considera particularmente confiable, porque una alta proporción de los ganglios linfáticos centinelas examinados incorrectamente recibe un hallazgo discreto.

Nuevo procedimiento podría reemplazar la cirugía
Ahora, sin embargo, podría haber un enfoque nuevo y prometedor para tratar la forma agresiva de cáncer. Porque en el futuro, un procedimiento de imagen innovador podría prevenir la extirpación de los ganglios linfáticos. Esto surge de un estudio actual del Hospital Universitario Essen. De acuerdo con esto, la llamada "tomografía optoacústica multiespectral" (MSOT) puede proporcionar información sobre si el tumor ya se ha diseminado a los ganglios linfáticos o no.

Como los investigadores dirigidos por Ingo Stoffels y Joachim Klode del Hospital Universitario de Essen informan a la agencia de noticias "dpa", el nuevo procedimiento podría ser muy importante para el pronóstico del curso de la enfermedad. Su investigación mostró que el MSOT reconoció todos los ganglios linfáticos afectados y, por lo tanto, era mucho más sensible que las técnicas anteriores. En contraste con el uso previo de tecnecio radiactivo, el nuevo método irradia el tejido con flashes láser, explican los investigadores. Tan pronto como se encuentran con el pigmento de color melanina contenido en el melanoma, el tumor se ilumina y el área alrededor del área afectada también se expandiría debido al calor generado. La onda de presión resultante finalmente puede registrarse utilizando un micrófono de ultrasonido, continúan los científicos.

MSOT logra resultados significativamente más precisos
El equipo dirigido por Ingo Stoffels y Joachim Klode primero verificó la técnica antigua y la nueva en 506 ganglios linfáticos extirpados de 214 pacientes con melanoma y reconoció que el MSOT logró resultados significativamente más precisos. Porque si bien las metástasis solo se encontraron en el 14.2 por ciento de las muestras con el método convencional, llegaron al 22.9 por ciento con el nuevo método. Luego, los investigadores utilizaron el MSOT en 20 pacientes con cáncer de piel negro a quienes no se les extrajeron los ganglios linfáticos. Se demostró que la nueva técnica descubrió todas las metástasis de los ganglios linfáticos existentes y en la mayoría de los casos diagnosticó un hallazgo irrelevante.
Esta es la primera vez que el estudio muestra claramente a los científicos que el nuevo método es un complemento o incluso una mejora de las opciones de diagnóstico actuales, que también podrían aplicarse a otros tipos de cáncer de piel o cáncer de seno, por ejemplo. "Si un enfoque no invasivo pudiera descartar de manera confiable las metástasis de los guardianes, casi el 80 por ciento de los pacientes podrían salvarse de esta operación", dijeron los investigadores.

La idoneidad para el uso diario debe probarse en estudios posteriores

Pero el nuevo método tampoco está completamente libre de errores. Esto se debe a que el MSOT también puede activar falsas alarmas, por ejemplo, debido a los restos de pequeñas hemorragias o pigmentos de los tatuajes. Sin embargo, la tecnología es una valiosa ayuda en el diagnóstico, por medio de la cual las metástasis pueden detectarse o excluirse de manera confiable, concluyen los autores. Stefan Delorme del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ) en Heidelberg también clasifica el estudio de sus colegas en Essen como muy cuidadoso y requiere mucho tiempo.

Por lo tanto, la combinación innovadora de ultrasonido y tecnología de imagen molecular puede ser superior a los métodos anteriores, pero ahora debe aclararse si el método realmente funciona de manera confiable en la vida cotidiana. "Si esto es cierto, sería un gran alivio para los pacientes", dijo Delorme a la agencia de noticias. Según los médicos de Essen, el siguiente paso ya está en progreso: "Estamos planeando un estudio prospectivo multicéntrico, que debería confirmar estos resultados con un mayor número de pacientes".

Más de 18,000 casos nuevos cada año
El cáncer de piel negro es el tumor de más rápido crecimiento en todo el mundo. Según la Sociedad Alemana del Cáncer, más de 18,000 personas lo contraen cada año solo en Alemania, más otros 9,000 casos adicionales en los que se diagnostica una forma temprana de melanoma. En general, los hombres y las mujeres se ven afectados con la misma frecuencia. Si bien el cáncer de piel negro con mayor frecuencia se desarrolla en la espalda en los hombres, es particularmente común en las mujeres en la parte inferior de las piernas.

Si el melanoma ya ha hecho metástasis, es uno de los tumores más difíciles de tratar. Si no se reconoce a tiempo, con frecuencia conduce a la muerte. En consecuencia, generalmente es aconsejable aprovechar la posibilidad de la detección del cáncer de piel ("detección del cáncer de piel"), a la que todas las personas mayores de 35 años tienen derecho cada dos años. Como precaución, las personas con un mayor riesgo (por ejemplo, debido a la piel clara, antecedentes familiares o lunares congénitos grandes) incluso deben ser examinadas cada año. (No)

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Vídeo: euronews science - Nueva esperanza en la lucha contra el melanoma