Los científicos encuentran genes especiales para una vida más larga

Los científicos encuentran genes especiales para una vida más larga

Los científicos influyen en el proceso de envejecimiento a través del bloqueo genético
"¿Cómo nos estamos haciendo viejos?" Hasta ahora, la ciencia no ha podido dar una respuesta clara a esta pregunta. Pero ahora un equipo de investigadores suizos y alemanes ha obtenido nuevas e interesantes ideas. En consecuencia, el "gen bcat-1" resultó ser particularmente influyente al examinar los genomas de tres organismos modelo. Porque si esto se bloquea, la vida media de los animales experimentales aumenta. Los investigadores publicaron sus resultados en la revista "Nature Communications".

El envejecimiento siempre ha sido un tema interesante.
La humanidad ha estado lidiando con la cuestión de cómo exactamente se lleva a cabo el proceso de envejecimiento durante siglos, con la esperanza de desarrollar una "receta secreta" para la eterna juventud y salud. Los investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH) de Zurich y un consorcio de investigación en Jena ("JenAge") pueden haber encontrado una respuesta importante. Porque, según un informe actual de ETH, los científicos han logrado encontrar los genes involucrados en el envejecimiento físico en un "pajar" de 40,000 genes de tres organismos diferentes.

Como informa la universidad, los investigadores habían buscado sistemáticamente en los genomas de tres organismos diferentes genes relacionados con el proceso de envejecimiento y que ocurren en las tres especies, y en consecuencia provienen de un precursor común. Para detectar estos llamados "genes ortológicos", todos los cuales también ocurren en humanos, los investigadores examinaron alrededor de 40,000 genes del gusano redondo "Caenorhabditis elegans" (abreviatura: C. Elegans), el pez cebra y el ratón. El objetivo era descubrir qué genes mostraban la misma actividad en los tres organismos en las cuatro etapas de edad comparables "joven", "adulto", "mediana edad" y "viejo" y, en consecuencia, estaban regulados hacia arriba o hacia abajo según la edad.

Los organismos solo tienen 30 genes en común
Para medir la actividad genética, los investigadores utilizaron la cantidad de moléculas de ARN mensajero que encontraron en las células de estos animales. El ARN mensajero (ARNm) lleva la información genética del núcleo celular a la ubicación en la célula donde se forman las proteínas ("ribosomas"). Si hay muchas copias de un ARN mensajero de cierto gen, es muy activo y el gen está "regulado" en consecuencia, explica el autor principal del estudio, el profesor Michael Ristow de ETH Zurich. Pocas copias de ARN, por otro lado, indicarían baja actividad y, en consecuencia, un gen "regulado por disminución".

A partir de la información obtenida, se formó una intersección de genes que fueron regulados de manera comparable en los tres animales sobre la base de modelos estadísticos, informa la universidad. Se demostró que los tres organismos solo tenían 30 genes en común, que son cruciales para el proceso de envejecimiento. Al bloquear parcialmente el ARN mensajero de los genes relevantes, los investigadores pudieron usar la lombriz como un ejemplo para explicar cómo afectan el proceso de envejecimiento.

En una docena de estos genes, el bloqueo condujo a una vida al menos cinco por ciento más larga, con el gen bcat-1 demostrando ser particularmente influyente. "Si bloqueamos el efecto de este gen, la vida media de la lombriz intestinal aumentó significativamente, hasta en un 25 por ciento", explica el profesor Ristow.

Los gusanos redondos permanecen vitales por más tiempo
Según la universidad, los investigadores también lograron dilucidar el mecanismo de acción del gen bcat-1. En consecuencia, lleva el código de la enzima del mismo nombre, que descompone ciertos componentes proteicos (aminoácidos) que se encuentran naturalmente en los alimentos, como L-leucina, L-isoleucina y L-valina. Si los científicos bloquearon la actividad del gen bcat-1, estos aminoácidos se acumularon en el tejido, lo que provocó una cascada de señalización molecular, que a su vez tuvo un efecto positivo en la vida útil del gusano redondo. Pero no solo eso, porque el tiempo en que los gusanos se mantuvieron saludables también se extendió, según el mensaje. Los investigadores midieron esto sobre la base de la acumulación de pigmentos relacionados con la edad, la tasa de locomoción y la frecuencia de reproducción exitosa, porque la inhibición del gen bcat-1 condujo a una mejora en todas las áreas.

El mismo mecanismo también funciona en humanos.
Según Ristow, se puede suponer que estos hallazgos no solo se aplican a los organismos examinados: "Solo buscamos genes que se conservan evolutivamente y, por lo tanto, ocurren en todos los organismos, incluidos los humanos", dice. Los efectos en los humanos no habían sido el foco del estudio actual, pero un estudio de seguimiento ya está en progreso. "Sin embargo, por razones obvias, no podemos medir la esperanza de vida en humanos", dijo el profesor de ETH. En cambio, los investigadores planearían usar varios parámetros de salud como el colesterol o los niveles de azúcar en la sangre para hacer declaraciones sobre el estado de salud de los sujetos de prueba.

Extender la fase de una vida saludable.
Según Ristow, los aminoácidos multirramificados ya se usan terapéuticamente para el daño hepático y también son parte de la nutrición deportiva: "El problema no es que las personas envejezcan, sino que se mantengan saludables por más tiempo", dice el internista. Porque en vista del cambio demográfico y una sociedad que envejece, no sería importante vivir cada vez más, sino con enfermedades crónicas.

Sin embargo, el estudio actual proporciona información importante sobre cómo afectará el envejecimiento en el futuro y, por lo tanto, enfermedades relacionadas con la edad, como La diabetes o la presión arterial alta podrían prevenirse. Esto no solo podría mejorar significativamente la calidad de vida de las personas mayores, sino que el costo de la atención médica también puede reducirse en más de la mitad, según predicen los investigadores. (No)

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