Alzheimer y demencia: cómo los depósitos de proteínas dañan las células nerviosas

Alzheimer y demencia: cómo los depósitos de proteínas dañan las células nerviosas

Los investigadores están descifrando los efectos nocivos de los agregados de proteínas en las células nerviosas
Los depósitos de proteínas se han relacionado con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o la enfermedad de Huntington, pero el mecanismo exacto de acción de los agregados de proteínas hasta ahora no ha quedado claro. En un estudio actual, los científicos del Instituto Max Planck de Bioquímica en Martinsried y la Universidad Ruhr Bochum (RUB) han descubierto cómo los grupos de proteínas dañan las células nerviosas.

"Las acumulaciones de proteínas, como las que se producen en la enfermedad de Alzheimer o de Huntington, causan daños, especialmente cuando se producen en el plasma celular", informa el RUB de los resultados del estudio actual. Sin embargo, si los depósitos de proteínas se encuentran en los núcleos celulares, esto es mucho menos peligroso para las células nerviosas. Los investigadores dirigidos por el profesor Dr. Ulrich Hartl y Dr. Mark Hipp del Instituto Max Planck de Bioquímica y profesor Dr. Konstanze Winklhofer y el Prof. Dr. Jörg Tatzelt, del Instituto de Bioquímica y Patobioquímica del RUB, publicado en la revista "Science".

Los agregados de proteínas en el plasma celular son particularmente dañinos
Los agregados de proteínas se sospecharon durante mucho tiempo como posibles causas de muerte de células nerviosas en enfermedades neurodegenerativas. Sin embargo, no estaba claro cómo dañan las células. El nuevo estudio, dirigido por el profesor Hartl y el Dr. Hipp ahora ha demostrado que los agregados de proteínas en el plasma celular en particular dañan las células. Los científicos investigaron el efecto de la proteína huntingtina, que es responsable de la enfermedad de Huntington, y los agregados en las células nerviosas de los cultivos celulares. En la agrupación, los investigadores pudieron detectar, entre otras cosas, componentes de la maquinaria de transporte celular, que en consecuencia ya no funcionaban correctamente, informa el RUB. Las consecuencias para las células son fatales. Si las instrucciones de construcción para las proteínas, el ARN, ya no pueden pasar del núcleo celular al plasma celular a través de la ruta de transporte habitual, la producción de proteínas vitales se ve afectada allí y la célula muere, según la universidad.

Rutas importantes de transporte interrumpidas
En sus investigaciones, los científicos descubrieron que los agregados de proteínas en el plasma celular eran más tóxicos para las células nerviosas que los agregados en el núcleo celular. Esto se debe al hecho de que interrumpen importantes rutas de transporte en la célula, entre otras cosas. Debido a sus propiedades adhesivas, las proteínas vitales se adherirían a ellas y la célula moriría. Por qué los agregados en el núcleo celular no tienen un efecto igualmente dañino sigue sin estar claro y deben investigarse en estudios posteriores, informan los investigadores. (fp)

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