Los pesticidas tóxicos dañan los pulmones de los niños tanto como el humo del cigarrillo.

Los pesticidas tóxicos dañan los pulmones de los niños tanto como el humo del cigarrillo.

Los niños que se encuentran cerca de áreas agrícolas están particularmente en riesgo
Los científicos encontraron en un estudio reciente que los efectos crónicos de los pesticidas son tan dañinos para los niños como el humo de cigarrillo ingerido pasivamente. Los pulmones de los niños parecen ser particularmente vulnerables a ciertos tipos de pesticidas.

¿Qué efectos tienen los pesticidas en nuestros niños? Los investigadores de la "Universidad de California, Berkeley" abordaron esta cuestión. Los científicos realizaron un estudio a largo plazo que analizó a los niños cuyas familias trabajaban en la agricultura.

Los organofosforados dañan gravemente los pulmones de los niños.
La investigación estableció claramente que los niños pequeños ni siquiera tienen que entrar en contacto directo con pesticidas. Si los niños viven cerca de áreas agrícolas, están expuestos a organofosforados, que son un insecticida común. Tales tipos de pesticidas se usan para atacar insectos dañinos. Los organofosforados contienen sustancias químicas que afectan el sistema nervioso humano. La proximidad a estos productos químicos utilizados en la agricultura significa que los niños desarrollan peores pulmones, advirtieron los investigadores de California. Los científicos publicaron los resultados de su estudio en la revista Thorax.

Estudio a largo plazo en 279 niños trae nuevas ideas
Los resultados de los estudios son la primera indicación de que los organofosforados son muy perjudiciales para los niños pequeños. Los químicos causarían que los niños tengan una función pulmonar más pobre, dijo la profesora Brenda Eskenazi de la "Universidad de California, Berkeley". Para el gran estudio, la profesora Eskenazi y sus colegas examinaron las funciones pulmonares de 279 niños en Salinas Valley, California. Para determinar qué cantidad de organofosfato fue ingerida por los niños, los investigadores recolectaron un total de cinco muestras de orina de los sujetos, entre las edades de seis meses y cinco años.

Muestra de espirometría: capacidad respiratoria claramente reducida
La espirometría se realizó en los niños a la edad de siete años. Este procedimiento médico se usa para medir y registrar el volumen pulmonar o respiratorio. Se utiliza para evaluar la función pulmonar. El estudio probó la respiración profunda que los niños pueden tomar y cómo exhalan este aire. Después de revisar cuidadosamente los datos, el equipo de investigación descubrió que había niveles elevados de metabolitos organofosforados en los cuerpos de los niños. Todos estos niños vivían en áreas cercanas a tierras agrícolas. La capacidad respiratoria de los afectados se redujo claramente, explicaron los científicos. Esta respiración más débil se asemeja a la de los niños que están constantemente expuestos al humo de segunda mano de su madre, encontró el estudio actual.

Los niños afectados pueden desarrollar enfermedades respiratorias más fácilmente que los adultos.
Cada aumento de diez veces en la cantidad de organofosforados en el cuerpo del niño hace que la función pulmonar disminuya en 159 mililitros. Esto corresponde a aproximadamente el ocho por ciento de la cantidad de aire que exhala un niño. El estudio mostró claramente que los niños con mayor exposición a pesticidas tenían la menor capacidad de respiración, dijo la coautora Rachel Raanan en un comunicado. Si dicha función pulmonar reducida persiste hasta la edad adulta, los afectados pueden tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades respiratorias como la "EPOC" (una enfermedad pulmonar crónica), advirtió Raanan. (As)

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