Prevención del cáncer: la aspirina inhibe la vía metabólica cancerígena

Prevención del cáncer: la aspirina inhibe la vía metabólica cancerígena

Vía metabólica causal identificada para los efectos anticancerígenos de la aspirina
Se sabe desde hace algún tiempo que el ingrediente activo ácido acetilsalicílico ("aspirina") puede prevenir el cáncer, pero los procesos celulares causales hasta ahora no han quedado claros, informa el Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ). Ahora los científicos del DKFZ, el Centro Nacional de Enfermedades Tumorales (NCT) Heidelberg y los Centros de Investigación del Cáncer de EE. UU. En Salt Lake City y Seattle han llevado a cabo un análisis detallado de los efectos de la aspirina en el metabolismo y han descubierto que la aspirina es la concentración sanguínea de un metabolito promotor del cáncer baja.

Los efectos preventivos del cáncer de la aspirina se han confirmado en varios estudios previos, pero aún no se ha explicado cómo el ingrediente activo ácido acetilsalicílico reduce el riesgo de cáncer. En el estudio actual, los investigadores han analizado los procesos celulares que evitan el desarrollo del cáncer. Al hacerlo, "se encontraron con un proceso bioquímico que anteriormente no se sabía que estuviera regulado por ASA", informa el Centro Alemán de Investigación del Cáncer.

El mecanismo de acción de la aspirina en la prevención del cáncer hasta ahora no está claro
Según el DKFZ, varios estudios grandes han demostrado que el "ácido acetilsalicílico (AAS) reduce el riesgo de cáncer colorrectal" y "posiblemente también reduce el riesgo de otros tipos de cáncer". Sin embargo, el medicamento también puede tener efectos secundarios, "incluyendo hemorragia severa en el tracto gastrointestinal", continúa el DKFZ. Antes de que el ASA pueda ser ampliamente recomendado para la prevención del cáncer, los investigadores querían descifrar cómo se reduce el riesgo de cáncer. "Si conocemos el mecanismo de acción, puede ayudarnos prescribir ASA a quienes más lo usan y que tienen el menor riesgo de desarrollar efectos secundarios graves", explica la directora del estudio Cornelia Ulrich del Instituto de Cáncer Huntsman en Salt Lake Ciudad.

Procesos bioquímicos analizados.
Con la ayuda de la nueva técnica de los llamados "perfiles de metabolitos", los investigadores pudieron identificar un proceso bioquímico que anteriormente no se sabía que estaba regulado por ASA, informa el DKFZ. Este efecto ASA recién descubierto fue detectable sobre la base de la disminución de la concentración del metabolito 2-hidroxiglutarato en la sangre de los sujetos de prueba. El efecto también se confirmó en los estudios en dos líneas celulares de cáncer de colon. Según el DKFZ, el producto metabólico 2-hidroxiglutarato es "un impulsor del cáncer porque se han encontrado mayores concentraciones de la sustancia en ciertas leucemias y tumores cerebrales". El DKFZ está investigando actualmente cómo el 2-hidroxiglutarato impulsa el desarrollo del cáncer.

La ingesta de ASA afecta los procesos metabólicos
Como parte de su estudio actual, los investigadores evaluaron inicialmente los perfiles metabólicos de 40 sujetos que habían tomado ASA durante 60 días, y el estudio cubría 360 productos metabólicos y moléculas pequeñas como azúcar, aminoácidos o vitaminas. Casi todos los procesos metabólicos conocidos se tuvieron en cuenta, según el director del estudio. Los científicos descubrieron que "la concentración de 2-hidroxiglutarato disminuyó en promedio un 12 por ciento mientras tomaban AAS", dijo el DKFZ. En las investigaciones posteriores de líneas celulares de cáncer colorrectal en la placa de cultivo, ASS incluso redujo la concentración de 2-hidroxiglutarato en un 34 por ciento. Investigaciones posteriores mostraron que "ASA inhibe la enzima HOT (hidroxiácido oxoácido transhidrogenasa), que a su vez estimula la producción de 2-hidroxiglutarato", informa el DKFZ.

La aspirina tiene un gran potencial en la prevención del cáncer.
"El hecho de que nos encontramos con una vía metabólica relevante para el cáncer confirma directamente nuestra expectativa del potencial del AAS en la prevención del cáncer", enfatiza el primer autor David Liesenfeld del NCT. Si bien los estudios previos de los efectos preventivos del cáncer de ASA se centraron principalmente en los efectos anticoagulantes y antiinflamatorios del medicamento, los "resultados actuales son una indicación de que el efecto preventivo del cáncer puede incluir otros mecanismos, particularmente a dosis bajas". El estudio han demostrado que la reducción del 2-hidroxiglutarato también podría ser una razón para el efecto preventivo, dice Liesenfeld. (fp)

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