QUIÉN: Dos de cada tres personas están infectadas con el virus del herpes

QUIÉN: Dos de cada tres personas están infectadas con el virus del herpes

Versión genital de la enfermedad viral en aumento
Gran parte de la población mundial está infectada con herpes. La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el miércoles que más de 3.700 millones de personas menores de 50 años están infectadas con el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1). El número de víctimas corresponde a alrededor del 67 por ciento de todas las personas en este grupo de edad en todo el mundo.

El herpes es una enfermedad viral altamente infecciosa y muy común. Muchas víctimas contraen el virus del herpes en su infancia. La OMS anunció que se estima que 3.700 millones de personas estaban infectadas con el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1). Además, hay aproximadamente 417 millones de personas que portan el virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2). Ambas variantes se consideran muy contagiosas e incurables. La primera estimación global de la infección por HSV-1 se ha publicado ahora en la revista "PLoS ONE".

Diferencia entre HSV-1 y HSV-2
El virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) se transmite principalmente a través del contacto oral. La enfermedad causa úlceras en y alrededor de la boca. Por el contrario, el virus HSV-2 se transmite casi por completo a través del contacto de piel a piel. Este proceso luego conduce al herpes genital. Esto se conoce desde hace mucho tiempo, pero ahora la OMS ha descubierto que HSV-1 a menudo también es una causa importante de herpes genital. En los países industrializados con estándares de salud más altos, cada vez menos personas se infectan con el virus HSV-1 en la infancia. Esta condición se debe a una mejor higiene y condiciones de vida existentes. Sin embargo, la OMS advierte que esas personas están particularmente en riesgo de contraer herpes genital oral si comienzan a ser sexualmente activas.

500 millones de personas contraen herpes genital
El acceso a la educación e información sobre ambos tipos de herpes e infecciones de transmisión sexual es fundamental para la salud de los jóvenes, dijo el Dr. Marleen Temmerman, directora del Departamento de Salud Reproductiva e Investigación de la OMS en un comunicado. En enero, 417 millones de personas entre las edades de 15 y 49 tendrán infección por HSV-2, estima la Organización Mundial de la Salud. En conjunto, las estimaciones muestran que más de 500 millones de personas menores de 50 años sufren de herpes genital. La enfermedad es causada por HSV-1 o HSV-2. Las nuevas estimaciones muestran que es muy importante mejorar la recopilación de datos sobre los dos tipos de enfermedades e infecciones de transmisión sexual, agregó el Dr. Temmerman agregó en un comunicado.

No hay tratamientos efectivos o medicamentos para el herpes disponibles.
En este momento, no existe tratamiento o medicación permanente para ninguna infección. La OMS y sus colaboradores están trabajando en un desarrollo de vacunas más rápido. Actualmente se están probando varias vacunas y microbicidas contra la infección para determinar su eficacia. Es difícil determinar la proporción de personas infectadas con HSV en todo el mundo porque los síntomas pueden ser menores o simplemente no ser reconocidos como herpes. El herpes es una infección de por vida y puede detectarse por la presencia de anticuerpos contra HSV-1 o HSV-2 en la sangre. Los síntomas del herpes genital generalmente aparecen en forma de una o más ampollas dolorosas en el área genital o anal.

El virus tensa la psique de muchas personas infectadas
En muchos casos, no hay síntomas al transmitir el herpes. Sin embargo, la aparición de los primeros síntomas puede tener un impacto negativo significativo en la salud mental y las relaciones personales de los pacientes. Las personas con una infección evidente de herpes a menudo se enfrentan a un estigma social, que luego puede convertirse en estrés psicológico, según los expertos de la OMS. En casos raros, la infección por HSV-1 también puede provocar complicaciones graves, como encefalitis (inflamación del cerebro) o enfermedades oculares. Actualmente, la OMS está trabajando para desarrollar una estrategia efectiva que ayudará a contener y combatir las infecciones de transmisión sexual a nivel mundial.

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