Estudio: cómo las personas pueden aprender mucho más mientras duermen

Estudio: cómo las personas pueden aprender mucho más mientras duermen

Aprendiendo mientras duerme: los investigadores confirman la capacidad de aprendizaje al dormir
Aprender vocabulario mientras duerme suena tentador y, de hecho, es posible, según un estudio realizado por científicos de las universidades de Friburgo y Zúrich. Sin embargo, el cerebro debe poder trabajar en paz y no debe confundirse con un aporte excesivo, informan los investigadores en la revista "Nature Communication".

Hace alrededor de un año, investigadores de las Universidades de Friburgo y Zúrich pudieron demostrar que cuando se aprenden palabras de idiomas extranjeros durante el sueño, hay un mayor efecto de aprendizaje. En el estudio actual, financiado por la Swiss National Science Foundation (SNSF), el equipo de investigación dirigido por el biopsicólogo Björn Rasch de la Universidad de Friburgo ahora verificó el efecto en un laboratorio del sueño y examinó si podría expandirse al reproducir información adicional.

Memoria mejorada de palabras aprendidas
Si bien no se pueden aprender cosas nuevas mientras se duerme, "es muy efectivo que las palabras aprendidas en idiomas extranjeros se vuelvan a reproducir durante el sueño", informa el SNSF. La audición silenciosa del vocabulario holandés previamente aprendido ha mejorado significativamente la memoria de las palabras. Los investigadores de las universidades de Zúrich y Friburgo pudieron demostrarlo hace un año. El nuevo estudio ahora ha dejado en claro que el cerebro debe poder trabajar en paz para lograr el efecto de aprendizaje, según el SNSF.

Probar en el laboratorio del sueño.
Los científicos hicieron que 27 sujetos de prueba de habla alemana aprendieran palabras holandesas y luego durmieran en el laboratorio durante tres horas. No solo jugaron el vocabulario que aprendieron en el frente, sino que también trataron de transmitir más información a los sujetos de prueba. Por ejemplo, los investigadores trataron de reforzar el efecto "al proporcionar las traducciones al alemán además de las palabras holandesas", informa el SNSF. También probaron si una traducción incorrecta puede promover el olvido.

Información adicional interrumpe los procesos de memoria.
Sorprendentemente, los experimentos no mostraron mejor recuerdo ni mayor olvido, explica Björn Rasch en el comunicado de prensa de SNSF. Se confirmó el efecto original de alrededor de un diez por ciento más de palabras recordadas cuando se jugaban palabras holandesas solo mientras dormía. Pero "jugar una segunda palabra justo después de la primera parece interferir con los procesos de memoria relevantes que se activaron previamente", informa Rasch. Aparentemente, no toda la información que recibe el cerebro es importante para el efecto de aprendizaje, "solo un impulso para fortalecer la memoria", anunció el SNSF.

Cambios en los patrones de activación de las ondas cerebrales.
En el laboratorio del sueño, los científicos también pudieron medir las ondas cerebrales de los sujetos durante las pruebas. Se había demostrado que los diversos efectos de aprendizaje condujeron a diferentes patrones de activación en el cerebro. Las ondas características de sueño y memoria (husos de sueño y rango de frecuencia theta) se mejoraron durante la reproducción de palabras holandesas individuales. Sin embargo, estos patrones de actividad desaparecieron por completo tan pronto como siguió otra palabra, informa el SNSF. En investigaciones posteriores, los investigadores también pudieron demostrar que el tiempo entre los pares de palabras tiene una influencia significativa en el efecto. Si la traducción al alemán siguió después de dos segundos en lugar de 0.2 segundos, el efecto disruptivo desapareció y el refuerzo continuó, informan Rasch y sus colegas.

¿Aprender idiomas extranjeros es más fácil en el futuro?
Estos resultados son evidencia adicional de que "el sueño promueve el desarrollo de la memoria", dijo Rasch. El cerebro activa espontáneamente el contenido previamente aprendido. "Al jugar, podemos mejorar este efecto", enfatiza el director del estudio. Ahora es imperativo que las pruebas se transfieran del laboratorio de sueño controlado a la vida cotidiana para ver "si el efecto también se puede lograr en condiciones realistas". Para confirmar los efectos que se han encontrado hasta ahora, esto podría usarse, por ejemplo, para desarrollar una aplicación que facilite el aprendizaje de idiomas extranjeros y mejore las calificaciones en las pruebas de vocabulario. (fp)

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