El riesgo de Alzheimer cambia el sentido espacial en una etapa temprana

El riesgo de Alzheimer cambia el sentido espacial en una etapa temprana

La activación en el área del cerebro cambió para la navegación con riesgo de Alzheimer
Si existe un riesgo genéticamente mayor de Alzheimer, los cambios en el patrón de activación en un área del cerebro que son importantes para la navegación espacial se hacen evidentes desde el principio. Científicos de la Universidad Ruhr en Bochum han publicado un estudio en la revista científica Science, según el cual la denominada corteza entorrinal muestra patrones de activación cambiados en adultos jóvenes con un riesgo genéticamente mayor de Alzheimer. Si bien los que no toman riesgos muestran un patrón de cuadrícula característico en la actividad, este patrón se reduce para los que toman riesgos, según la Universidad de Ruhr.

Además de la pérdida de memoria, los pacientes con Alzheimer también muestran una desorientación, que según el conocimiento actual se debe a alteraciones de la región cerebral que son necesarias para la orientación espacial. En esta área del cerebro, los cambios en el patrón de activación se pueden ver en una etapa muy temprana usando la tomografía de resonancia magnética funcional, informan los científicos. "Nuestro estudio hace una contribución decisiva a una mejor comprensión de los cambios tempranos en la demencia de Alzheimer", enfatiza Nikolai Axmacher, del Instituto RUB de Neurociencia Cognitiva.

Los patrones de activación cambiaron mucho antes de que ocurriera una enfermedad
En el área del cerebro de la corteza entorrinal se encuentran las llamadas "celdas de cuadrícula". Cuando se activan, estas células se disparan en un patrón de cuadrícula espacial, explican los científicos de la Universidad Ruhr en Bochum. Ya en 2010 quedó claro en los estudios que este sistema celular especial en humanos se puede adquirir indirectamente utilizando imágenes de resonancia magnética funcional mientras se navega por un paisaje virtual. Nikolai Axmacher y sus colegas utilizaron el método para examinar el sistema de "celdas de rejilla" en la corteza entorrinal de estudiantes jóvenes con y sin genes de riesgo de Alzheimer. Los "tomadores de riesgo mostraron un patrón de cuadrícula menos estable en la corteza entorrinal, décadas antes de que pudieran desarrollar demencia de Alzheimer", informa el autor del co-estudio Lukas Kunz, quien realizó el experimento en el Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas en Bonn.

Se modificó la navegación en el espacio virtual.
Los transportistas de riesgo también tuvieron mayores dificultades con la navegación virtual y se movieron con menos frecuencia en el medio del paisaje virtual, lo que indica una estrategia de navegación cambiada, según la Ruhr-Universität. En general, los efectos sobre los patrones de activación en la corteza entorrinal fueron extremadamente claros, por lo que posiblemente podrían servir como ayudas en el diagnóstico en el futuro. "Ahora debe verificarse si también ocurren cambios similares en personas mayores en las primeras etapas de la demencia de Alzheimer y si pueden ser influenciados por la medicación", enfatiza el director del estudio Axmacher. (fp)

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