Epidemias: por que la plaga se volvió tan mortal

Epidemias: por que la plaga se volvió tan mortal

Investigadores encuentran evidencia de agentes de peste tempranos en la Edad de Bronce
La peligrosa plaga de enfermedades infecciosas ha estado con la humanidad durante milenios y ha llevado repetidamente a epidemias devastadoras con millones de muertes en el pasado. Los investigadores ahora han descubierto que el patógeno de la peste ha existido durante mucho más tiempo de lo que se pensaba. En una forma más inofensiva, esto aparentemente ya era común entre las personas en la Edad de Bronce.

La "Peste Negra" es una de las peores epidemias de la historia.
La peste es una de las epidemias más devastadoras en la historia humana y condujo a terribles epidemias, especialmente en la Edad Media. Pero la enfermedad infecciosa, también conocida como "muerte negra", parecía haber ocurrido al menos 3000 años antes de lo que se pensaba anteriormente. Porque como un equipo internacional de investigadores dirigido por Eske Willerslev de la Universidad de Copenhague en la revista "Cell"
muestra, el patógeno se remonta a la Edad del Bronce hace casi 5000 años.

La peste bubónica generalmente surge de picaduras de pulgas infectadas
Sin embargo, se puede suponer que la bacteria de la peste Yersinia pestis aún no representaba un riesgo importante para los humanos, informan los científicos en un comunicado de prensa de la editorial "Cell Press". En cambio, solo utilizó la posibilidad de usar pulgas como portadores en el primer milenio antes de Cristo. Porque la peste es en realidad una enfermedad de roedores salvajes como ratones, ratas o ardillas. Pero sus parásitos también pueden transportar el patógeno de la peste y propagarlo a través de picaduras debajo de los roedores.

De esta manera, las personas también pueden infectarse con la llamada "peste bubónica": la pulga pica a un huésped infectado, recoge la bacteria de la peste y la transmite nuevamente. Como resultado, la transmisión de una persona a otra también es posible, lo que puede conducir rápidamente a una epidemia o pandemia peligrosa. La sepsis por peste también puede surgir si las bacterias ingresan a la sangre a través de una puntada de pulga. Sin embargo, la peste pulmonar se transmite principalmente de persona a persona a través de la infección por gotitas.

Investigadores encuentran rastros en los dientes examinados
Los investigadores habían examinado los dientes de 101 personas en busca de rastros genéticos de la bacteria Yersinia pestis, que provenía de excavaciones o museos, el mensaje. La mayoría de las personas habían vivido en Europa y Asia durante la Edad del Bronce. Finalmente, en siete casos, los científicos pudieron detectar el patógeno, que había sido gente que había vivido entre 2794 y 951 a. C. La primera pandemia documentada históricamente es la "peste de Justiniano", que se extendió desde Constantinopla a través de numerosos puertos del Mediterráneo hasta el Rin en 541–767.

El "gen protector" solo puede detectarse a partir del año 951 a. C.
Para poder comprender el desarrollo de la bacteria, los investigadores examinaron 55 genes específicos, que juegan un papel central en las propiedades patogénicas de la bacteria. El resultado: al encontrar el patógeno temprano de la plaga, no se pudo detectar el llamado "gen ymt", por el cual el patógeno se protege de las pulgas en el intestino. En consecuencia, los científicos supondrían que Yersinia pestis no se transmitió inicialmente a través de parásitos, según el informe. Dado que el gen ymt solo pudo detectarse a partir del año 951 a. C., probablemente fue la forma posterior de las pulgas de la bacteria de la peste la que se utilizó como huésped intermedio para desencadenar la enfermedad.

Aunque la forma temprana del patógeno fue menos peligrosa en comparación, los investigadores creen que posiblemente podría ser responsable de los grandes movimientos de población en la Edad del Bronce en Europa y Asia, sospechan los científicos. Porque en ese momento las personas podrían haber huido del brote de la enfermedad o repoblar áreas donde anteriormente una epidemia había cobrado muchas víctimas.

La plaga se cobró 50 millones de vidas en el siglo XIV.
El patógeno luego se propagó rápidamente. Desde el primer milenio antes de Cristo, la bacteria anteriormente relativamente inofensiva finalmente se convirtió en uno de los patógenos más mortales con los que la humanidad se ha enfrentado, explican los científicos. Porque solo en el siglo XIV, alrededor de 50 millones de personas fueron víctimas de la peste, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"El estudio cambia nuestra perspectiva sobre cuándo y cómo la peste afectó a las poblaciones humanas y abre nuevas oportunidades para estudiar la evolución de las enfermedades", dijo el líder del estudio Willerslev. "Además, nuestro estudio cambia la comprensión histórica de este patógeno humano extremadamente importante y hace posible que otras supuestas epidemias como la peste de Atenas y Antonine hayan sido causadas por Yersinia pestis", agrega el coautor Simon Rasmussen de la Universidad Técnica Dinamarca en Lyngby.

Si no se trata, la peste suele ser mortal
Sin embargo, la enfermedad infecciosa aún no se ha conquistado, pero todavía ocurre localmente en África (por ejemplo, Madagascar, Congo), Asia (por ejemplo, Rusia, Kazajstán, India) y América (por ejemplo, Perú, suroeste de los Estados Unidos). Si la enfermedad no se trata con antibióticos a tiempo, generalmente es mortal. En 2013, según la OMS, de 783 personas en todo el mundo, 126 murieron.

“Los mecanismos evolutivos subyacentes que hicieron posible la evolución de Y. pestis todavía son efectivos en la actualidad. Y saber más al respecto nos ayudará a comprender cómo se pueden desarrollar los patógenos futuros o cómo aumenta su peligro ", dice Simon Rasmussen (nr)

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