Las plantas atraen a las abejas con mucha cafeína en el néctar

Las plantas atraen a las abejas con mucha cafeína en el néctar

Las abejas son manipuladas por sustancias en las plantas.
Se dice que la cafeína lo despierta y lo estimula. Estas son dos de las razones por las que a muchas personas les gusta tomar té o café. Pero las abejas también parecen preferir el "estimulante". Porque las plantas atraen a los recolectores de miel con la sustancia estimulante en su néctar. Las abejas prefieren el néctar que contiene cafeína a una fuente igualmente nutritiva sin cafeína. De esta manera, los insectos están atados a una fuente de alimento y se estimula el celo de las abejas por la recolección. Los insectos permanecen fieles a tales plantas durante un tiempo particularmente largo y algunas plantas aprovechan la pequeña debilidad de los recolectores de miel para sus propios fines.

Las plantas atraen a las abejas con cafeína en el néctar. Investigadores británicos y suizos descubrieron que las abejas prefieren una fuente de néctar con cafeína a una igualmente nutritiva sin cafeína. La planta utiliza esta debilidad de los recolectores de miel para deshacerse de los "bienes inferiores". Roger Schürch, jefe del estudio, dijo que las plantas usan cafeína para drogar a las abejas. Luego, a los recolectores de miel les parece que el néctar es de mayor calidad. Las abejas se utilizan para transportar el polen de las plantas a otras flores. Esto permite la reproducción y una mejor difusión. A cambio de su trabajo, los pequeños "polinizadores" reciben néctar. Esta es una fuente de alimento rica en energía y las abejas la necesitan para producir miel. Ahora parece que las plantas usan cafeína para convertir a los pequeños recolectores de miel en néctar inferior.

Cafeína: droga para las abejas
La cafeína se encuentra en bajas concentraciones en el néctar de muchas plantas con flores. En la revista Current Biology, los investigadores escriben que la cafeína es comparable a un medicamento. Las abejas siempre califican la calidad de una fuente de alimento con cafeína como más alta de lo que realmente es. Algunos científicos ya habían descubierto en estudios anteriores que las abejas melíferas pueden memorizar mejor las fragancias bajo la influencia de la cafeína. Por lo tanto, es claro ver que el "agente de despertador" tiene un efecto especial en los insectos. La cafeína parece activar el sistema de recompensa del cerebro. La investigadora Jane Couvillon de la Universidad de Sussex ahora preguntó si el comportamiento natural de las abejas está influenciado por la cafeína.

La cafeína afecta el comportamiento de recolección de las abejas.
Para su estudio, los investigadores combinaron una solución de azúcar con cafeína. La dosis fue tan alta como lo sería para las plantas en su entorno natural. Rápidamente se hizo evidente que la cafeína alentaba a los insectos a recolectar más. Además, las abejas que estaban bajo la influencia de la cafeína trajeron cada vez más sus congéneres a la fuente de alimento afectada. Esto se realiza mediante un llamado "baile de cola" en el edificio de los recolectores de miel. En el caso de las estaciones de control de alimentos con cafeína, el reclutamiento se cuadruplica a través del baile. La cafeína hace que las abejas recojan más del néctar. También realizan su baile con más frecuencia, por lo que más de los otros recolectores de miel también fueron informados sobre la planta de forraje con cafeína. Las abejas también se mantienen leales a tales fuentes de alimento por mucho más tiempo. Incluso si algunas de las fuentes ya se habían secado, los insectos regresaron regularmente. Las abejas bajo la influencia de la cafeína también rara vez buscaban nuevas fuentes de alimentos.

¿Las plantas usan la química para manipular los polinizadores?
Es claro ver que el efecto de la cafeína afecta en gran medida el comportamiento de la abeja. Tanto el comportamiento en la recolección de néctar como el reclutamiento de otros insectos a través de la "danza del movimiento" se modifican con la "llamada de atención". Una colmena está más fuertemente unida a esa fuente de alimento por la cafeína. El enjambre siempre preferirá una fuente de cafeína, incluso si el nivel de azúcar es realmente más bajo de lo normal. Las plantas ahora podrían reducir su contenido de azúcar porque el contenido de cafeína todavía se ve atractivo y atraen a más recolectores. Por lo tanto, las colmenas tendrían que aceptar grandes pérdidas en su producción de miel, hallaron los investigadores en un cálculo modelo. La cafeína no es el único ingrediente en las plantas que afecta a las abejas y otros insectos. También hay diferentes tipos de azúcar, fragancias y minerales en el néctar. Los efectos de estas sustancias aún no se conocen y tendrían que investigarse para ver cómo afectan a los insectos. Se puede suponer que las plantas a menudo usan la química como estrategia para atraer a los recolectores de miel y polinizadores. (As)

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